Comprender la fatiga cerebral en 2022

Comprender la fatiga cerebral en 2022

Sin duda, tenemos más en qué pensar que nunca. El cambio climático, el aumento del coste de la vivienda, la amenaza constante del COVID-19, la corrupción política, la amenaza de guerra… Y aunque las redes sociales nos ayudan a saber más, tener las últimas noticias, las 24 horas del día, no nos da consuelo. o aliento.

Para empeorar las cosas, un nuevo estudio, publicado en biología celulardescubrió que pensar en todo esto (y algo más) puede cansarnos, acelerando el proceso de agotamiento mental.

«Nadie sabe qué es la fatiga mental, cómo comienza y por qué la sentimos», dijo Antonius Wiehler, de la Universidad Pitié-Salpêtrière en París, Francia. «Ha seguido siendo un misterio incluso después de que los científicos lo hayan investigado durante más de 100 años».

Si bien las máquinas pueden realizar tareas cognitivas continuamente sin fatigarse, el cerebro es diferente y Wiehler y sus colegas querían entender cómo y por qué. «La fatiga mental tiene consecuencias importantes: en las decisiones financieras, los gerentes en el trabajo, la educación en la escuela, la atención médica y más», agrega.

Una mirada más cercana al estudio

Cuando la actividad cognitiva se prolonga durante varias horas, ciertas sustancias que pueden ser tóxicas de los nervios se acumulan en la parte del cerebro conocida como corteza prefrontal.

“Esto cambia el control de la persona sobre las elecciones, que se cambian a opciones más baratas (sin esfuerzo, sin esperar), cuando surge la fatiga cognitiva”, explica Wiehler. También dijo que está hablando de fatiga mental y no solo de sueño.

Wiehler y su equipo utilizaron una nueva técnica para medir la difusión de materia cerebral con espectroscopia de resonancia magnética. «Fue particularmente útil para nosotros mostrar que el glutamato se acumula en las sinapsis (neuronas externas), donde la difusión es más rápida que en los compartimentos celulares (neuronas internas)», dice.

Los investigadores esperan que este estudio ayude a las personas a comprender un poco la fatiga mental. «La teoría convencional sugiere que el aburrimiento es un truco que el cerebro ha inventado para que dejemos de hacer lo que estamos haciendo y comencemos a hacer algo más placentero», dice Wiehler. «Pero nuestros hallazgos muestran que el trabajo cognitivo conduce a cambios reales en el rendimiento (es decir, la acumulación de sustancias peligrosas), por lo que la fatiga puede ser una señal que nos haga dejar de trabajar, pero con otro objetivo: mantener la integridad del funcionamiento del cerebro». »

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Ayuda a entender las razones biológicas por las que pensar mucho nos cansa, y es importante entender las muchas formas que puede tomar el estrés.

“Cuando las personas están estresadas durante mucho tiempo, pueden sentirse abrumadas y abrumadas y esto puede provocar fallas mentales y/o físicas. Esto a menudo se denomina agotamiento», dice Zishan Khan, MD, psicólogo infantil, adolescente y senior de Mindpath Health.

Zishan Khan, MD

El sueño adecuado juega un papel importante en la eliminación de la fatiga mental, el apoyo a su estado físico y la prevención de una mayor fatiga o un colapso total.

La ira puede tener muchos síntomas y, a veces, se confunde con la depresión todo el tiempo, pero la diferencia es el alcance y la gravedad de lo que sucede, dice el Dr. Khan explica.

Él dijo: «Las personas que están muy cansadas a menudo se sienten impotentes cuando se enfrentan a problemas en su mente. Están muy cansados ​​y sienten que no tienen energía.

Algunos comienzan a quejarse físicamente, como dolor muscular, dolor abdominal o problemas intestinales. Otros síntomas incluyen aislamiento, pensamientos negativos y enojo con los demás, a menudo acompañados de depresión severa y dificultad para respirar.

Dr. Khan dice: «Muchas personas realmente no prestan atención a nada en su vida diaria y, a menudo, se quejan de sentirse insensibles». “La fatiga también puede dificultar la concentración, la realización incluso de tareas pequeñas y el manejo de las responsabilidades diarias. Si no se trata, la fatiga puede convertirse en depresión”.

Evitar o aliviar la fatiga mental

El agotamiento emocional puede desarrollarse con el tiempo y el estrés crónico no es bueno para nadie. Dr. Khan advirtió: «La depresión puede ser peligrosa y puede conducir a problemas graves si no se maneja adecuadamente».

Tomar descansos frecuentes durante el día también es importante, especialmente si está involucrado en actividades estresantes. Puede ser útil reservar tiempo para practicar yoga, meditar o participar en actividades que le resulten agradables. Y, por supuesto, una dieta saludable y el ejercicio no solo son buenos para su cuerpo, sino que pueden hacer maravillas para reducir la fatiga mental.

«Además, sería beneficioso conocer la causa del estrés para que se puedan tomar las medidas adecuadas para reducir el estrés», dijo el Dr. Khan agrega. Por ejemplo, si su trabajo le está causando fatiga mental, tomarse un tiempo libre pagado para irse de vacaciones o simplemente descansar y relajarse en casa puede reducir en gran medida la posibilidad de agotamiento.

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