Depresión en el cuidado de un ser querido con enfermedad de Alzheimer

Depresión en el cuidado de un ser querido con enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer, una forma de demencia que destruye la memoria y otras funciones mentales importantes, es una condición implacable para la cual, lamentablemente, no existe cura. Y puede ser muy doloroso ver cómo es en un ser querido.

Como una labor de amor, los amigos o la familia a menudo asumen la responsabilidad del cuidado voluntario. Pero esto puede tener un costo para la persona que brinda el apoyo.

Un estudio del Centro de Investigación de Asuntos Públicos de Associated Press-NORC encontró que casi la mitad de los proveedores de atención a largo plazo no solo visitan a un médico, sino que también realizan tareas médicas como cambiar catéteres o insertar sondas de alimentación. Menos de la mitad de estas personas dijeron haber sido capacitadas en estos trabajos.

Tal trabajo puede ser tedioso y difícil, especialmente para personas sin experiencia o sin preparación.

Afectando la mente

Cuidar no solo es un trabajo difícil, sino también estresante. Los cuidadores suelen ser familiares o amigos que manejan sus sentimientos difíciles sobre la persona y cómo se identifican con ellos, dice la psicóloga Idil Ozturk, LMSW.

Cuando un ser querido contrae la enfermedad de Alzheimer, puede ser devastador. Es probable que estalle el miedo, la tristeza y la ira ante la situación. Ozturk señala que también es común el duelo anticipado, que ocurre cuando el duelo comienza antes de que una persona muera.

Kristin Pope, LCSW

Es importante recordar que todos necesitamos ayuda.

Servir como cuidador se suma a este estrés, como la fatiga y la ira, que pueden dañar la salud mental con el tiempo. Un estudio de AP encontró que los cuidadores de personas con enfermedad de Alzheimer y otras demencias experimentan más ansiedad y dolor que los cuidadores con otras enfermedades. Los estudios muestran que la depresión y la ansiedad son comunes.

Al conocer los síntomas de la enfermedad, tendrá una mejor idea de qué esperar y cómo tratarla, dice Ozturk. Entonces puedes evitar el dolor y la frustración fácilmente.

«Si alguien con Alzheimer dice ‘¿Dónde estoy? ¡Quiero irme a casa!’ tal vez están tratando de comunicar que no se sienten bien”, dice Ozturk. “En lugar de estar molestos y decir: ‘¡Estamos aquí!’ trata de preguntarles si quieren algo, ¿tienen demasiado calor o demasiado frío? ¿Tienen hambre o están cansados?

Las personas con la enfermedad de Alzheimer tienden a ser agresivas y enojadas a veces, lo que puede ser doloroso y frustrante. Pero reformular este tipo de comportamiento como una fuga de cerebros en lugar de un ataque puede ayudar al cuidador a evitar la ira o asumir los comentarios o comportamientos.

Uso de un equipo de mantenimiento

Cuidar de alguien puede ser especial, porque requiere tiempo y energía. No poder soltar a tu ser querido o tener menos energía al final del día puede conducir al aislamiento, lo que puede ser perjudicial para la salud mental. Es importante pedir ayuda.

«Es importante recordar que todos necesitamos ayuda», dice Kristin Pope, LCSW. «Muchos de nosotros luchamos por pedir ayuda incluso cuando la vida es abrumadora. Es importante ser amables con nosotros mismos, reconocer cuando estamos estresados ​​y abrumados, y pedir y aceptar ayuda de familiares, amigos o miembros de la comunidad».

Kristen Osterhoudt, Iniciativa de Cuidadores de la Enfermedad de Alzheimer

Los pacientes a menudo esperan hasta que están demasiado cansados ​​para pedir ayuda.

Los grupos de apoyo pueden ser muy útiles. Al conectarse o interactuar con un grupo de otras personas que están pasando por lo mismo, aprenderá más no solo sobre los síntomas y la progresión de la enfermedad, sino también sobre cómo lidiar con los comportamientos más difíciles.

Reunir un equipo de atención sólido y/o utilizar servicios de relevo puede reducir la carga de la atención individual. Kristen Osterhoudt, coordinadora regional de educación y capacitación de la Iniciativa de apoyo a los cuidadores de personas con enfermedad de Alzheimer, proporciona una lista de necesidades, como la programación de citas médicas, el manejo de medicamentos, las tareas del hogar, la compra de comestibles y la preparación de comidas, y luego divide esas tareas entre el equipo.

«Muchas veces, los cuidadores esperan hasta que están completamente quemados para buscar ayuda», dice Osterhoudt. «No espere. Comuníquese y obtenga la ayuda que necesita para cuidarse a sí mismo y al individuo».

Es fácil asumir demasiado cuando se trata de nuestros seres queridos, pero los límites son importantes. Si bien la salud y la seguridad de la persona pueden parecer lo más importante, es importante recordar que no son los únicos que necesitan y merecen atención.

Encontrar tiempo para el cuidado personal

Kathy Nickerson, PhD, enfermera clínica licenciada, trabajó como cuidadora de su padre durante ocho años mientras luchaba contra la enfermedad de Parkinson y la demencia. Aunque admite que fue difícil, está contenta de haber recibido la atención al final de la vida que desea que todos puedan tener. Para ello, el autocuidado es fundamental.

Dra. Kathy Nickerson

No puedes cuidar a nadie más si no te cuidas a ti mismo. Incluso si es fácil ser el cuidador en este momento, disminuya la velocidad y hágalo solo. Esto es un maratón, no una carrera.

Ella recomienda tomar descansos y hacer tiempo para hacer cosas que lo ayuden a recargarse, ya sea meditar, hacer ejercicio, leer un libro o hacer un viaje de un día. Descansar lo suficiente, comer bien y ver a un médico son importantes.

Puede ser difícil separar su papel como cuidador de su papel normal en sus vidas, por lo que es importante continuar encontrando formas de disfrutar su relación con esa persona. Esto se puede hacer a través de actividades positivas como la jardinería o escuchar música.

«Es un trabajo muy difícil, confuso e ingrato», dice Nickerson. «Recuérdese por qué está dando este regalo y busque los puntos brillantes. Habrá buenos momentos mezclados con momentos extraños y claros cuando su ser querido se una a usted. Piense en lo que puede apreciar, concéntrese hoy y viva el momento. »

¿Qué significa esto para ti?

Puede cuidar adecuadamente a un ser querido con la enfermedad de Alzheimer si se cuida bien.

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