El tabaquismo de los padres puede causar ansiedad, deterioro cognitivo y adicción en los niños

El tabaquismo de los padres puede causar ansiedad, deterioro cognitivo y adicción en los niños

Los peligros de fumar son bien conocidos y hay nueva evidencia de que el tabaquismo de los padres puede generar ansiedad y malos hábitos en los niños.

Investigadores de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Pensilvania descubrieron que los padres que usan nicotina con sus hijos tienen más probabilidades de tener ansiedad, malos hábitos y deterioro cognitivo. Y aunque la investigación se realizó en ratas, brinda información sobre la prevención del tabaquismo por parte de los padres que puede ser útil sin poner a los humanos en un riesgo indebido.

Esto se asocia con una reducción en la expresión de SATB2, una proteína, en la parte del cerebro que afecta principalmente al aprendizaje y la memoria.

Las ratas macho y hembra que estuvieron expuestas a la nicotina continuaron consumiendo nicotina. Sin embargo, solo los niños desarrollaron déficits cognitivos y un comportamiento similar a la ansiedad, algo consistente con condiciones preexistentes.

Es importante recordar que este estudio no usó sujetos humanos. Dicho esto, los hallazgos son consistentes con otras investigaciones relacionadas y respaldan la discusión en curso sobre cómo el tabaquismo afecta la salud mental.

Efectos del tabaquismo de los padres

Investigaciones anteriores han demostrado que existe un vínculo entre los padres que fuman y sus hijos que fumanalgo que puede que no sea de extrañar, ya que los niños habrán crecido en lugares donde fumar era habitual.

Los resultados de un estudio de 2020 mostraron asociaciones entre el tabaquismo de los padres y los problemas de comportamiento y problemas psicológicos a corto plazo, pero mostraron que otros comportamientos familiares a menudo ocurren junto con el tabaquismo de los padres y que estos pueden estar relacionados con esto a largo plazo.

Marcus Munfao, PhD

Si un padre fuma, el niño puede ver eso y puede fumar él mismo, y si hay un efecto del tabaquismo en la salud mental, entonces (casi) afecta la salud del niño.

La mayoría de los estudios analizan los efectos de fumar durante el embarazo, no después del nacimiento del bebé. Por ejemplo, existe una asociación entre el tabaquismo materno y los niños diagnosticados con TDAHel vínculo entre el tabaquismo de los padres y el deterioro cognitivoy la asociación entre fumar durante el embarazo y problemas psicológicos en los niños.

«Hay dos formas principales en las que cualquier comportamiento de los padres puede afectar a sus hijos», dice Marcus Munafo, PhD, Profesor de Psicología Biológica en la Universidad de Bristol, «Una es directa; en otras palabras, el comportamiento en sí mismo afecta el comportamiento del niño; por ejemplo, en función del comportamiento de los padres. Si un padre fuma, el niño puede ver eso y puede fumar él mismo, y si hay un efecto del tabaquismo en la salud mental, entonces (casi) afecta la salud del niño.

Hay otras formas posibles: el comportamiento (por ejemplo, fumar) puede afectar al feto. La otra forma es indirecta: si hay una influencia genética en un determinado comportamiento, entonces el padre transmitirá algunos de sus genes a su hijo. Si un padre tiene una predisposición genética a fumar, entonces (de nuevo, casi) su hijo también tendrá la misma predisposición genética. ¡Es muy difícil distinguir entre los dos métodos!»

Efectos del tabaquismo en la salud mental y la salud física

Aunque fumar afecta la salud de una persona, también afecta su salud física. Fumar cambia la forma en que funciona el cerebro y se ha relacionado con enfermedades mentales como la depresión y la ansiedad, y esto se limita a los fumadores, e incluso fumar es dañino.

«Ahora hay buena evidencia de que fumar daña la salud mental: las personas que fuman son más propensas a sufrir enfermedades mentales como la depresión y son más propensas a sufrir enfermedades mentales (por ejemplo, esquizofrenia), esta conexión es la causa». explica el Dr. Munafo.

Esta evidencia proviene de una variedad de estudios y está respaldada por evidencia de que cuando los fumadores dejan de fumar, su salud mental mejora».

Si bien los fumadores a menudo piensan que fumar los ayuda a mantener una buena salud mental, las investigaciones muestran que dejar de fumar puede mejorar la salud mental, y los efectos son tan visibles para las personas con enfermedades mentales como para las que no las tienen. Los beneficios para la salud pueden ser similares a los beneficios del uso de antidepresivos.

Dejar de fumar

Si bien fumar es perjudicial para la salud independientemente de la edad, existen ciertos riesgos asociados con fumar entre los jóvenes, ya que pueden comenzar a hacerlo si sus padres ya son fumadores.

«La mayoría de las personas comienzan a fumar en la adolescencia, pero muchos de los efectos del tabaquismo en la salud tardan años en manifestarse. Sin embargo, la dependencia se desarrolla muy rápidamente, de modo que cuando un joven fumador llega a la edad adulta, es posible que ya sea dependiente. Hay razones para creer que el cerebro adolescente es más sensible a los efectos de las drogas y al desarrollo de dependencia”, dice el Dr. Munafo.

Cuanto antes empiece una persona a fumar, más empezará a ver los peligros de fumar. Si un niño o adolescente empieza a fumar, puede verse fácilmente afectado por estos peligros, porque no ha empezado a crecer. También hay evidencia de que el riesgo de desarrollar enfermedades como el cáncer de pulmón aumenta más con la duración del tabaquismo que con la cantidad de cigarrillos fumados por día.

Sin embargo, nunca es demasiado tarde para dejar de fumar, tanto si es un padre preocupado por el impacto que tiene su hábito de fumar en su hijo, como si le preocupa que un adolescente fume.

¿Qué significa esto para ti?

Fumar puede ser dañino no solo para el fumador sino también para las personas que lo rodean, y dejar de fumar puede beneficiarlo a usted y a su familia.

Si usted o un ser querido está luchando contra la adicción a la nicotina, comuníquese con la Línea de Ayuda Nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). 1-800-662-4357 para obtener más información sobre el apoyo y la atención médica en su área. Para obtener más información sobre salud mental, consulte la base de datos de la línea de ayuda nacional.

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