Hacer ejercicio usando hechos puede ayudar a reducir el estrés

Hacer ejercicio usando hechos puede ayudar a reducir el estrés

Los beneficios del ejercicio son conocidos desde hace mucho tiempo y bien conocidos. Hacer ejercicio o caminar enérgicamente puede ayudarlo a mantenerse mentalmente alerta, ayudarlo a mantener un cuerpo saludable y desarrollar músculo.

Pero si no puede hacer ejercicio, o caminar es un problema, aún puede hacer algo de ejercicio.

Investigadores del Centro de Investigación de Envejecimiento Inteligente de la Universidad de Tohoku descubrieron que cuando las personas ven actividad física en un entorno inmersivo, obtienen los mismos resultados que las personas que realizan actividad física.

«La investigación mostró que cuando las personas estaban en el mundo real pero tenían un avatar que se movía desde una perspectiva en primera persona, tenían menos ansiedad y una disminución en la cantidad de saliva asociada con el estrés», dijo. explica Ryan Glatt, CPT, NBC-HWC, entrenador personal y asistente de salud mental en el Pacific Neuroscience Institute en Providence Saint John’s Health Center.

Aunque no es lo mismo que hacer correr tu cuerpo, el ejercicio puede ser el siguiente paso. Echamos un vistazo a la investigación, algunas de las ventajas y desventajas del ejercicio de alta intensidad y quién puede beneficiarse de él.

Lo que dicen los investigadores

Más de 50 voluntarios en Japón participaron en un estudio reciente. Antes de cada una de las dos sesiones, los participantes respondieron preguntas sobre el estrés y la ansiedad. Además, los investigadores utilizaron tiras de saliva para recolectar muestras de saliva en busca de alfa-amilasa, una proteína que es un biomarcador de los niveles de estrés.

Luego, las personas participaron en un ejercicio de Realidad Virtual Inmersiva (IVR). IVR hace que el usuario se sienta parte de la experiencia, con un auricular que lo transporta a la escena.

Para el estudio, los participantes usaron un visor IVR y observaron un avatar correr durante 30 minutos a una velocidad de 6,4 kilómetros por hora. Después de la sesión, los participantes completaron otro cuestionario y se reevaluaron sus niveles de estrés.

Los resultados, publicados en Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, mostró que hay un beneficio en ver el juego en la pantalla.

Después de ver correr al avatar durante media hora, los investigadores observaron una disminución en la alfa-amilasa salival.

Erin Bloodworth, ACSM-EP

Los resultados son importantes debido a sus posibles implicaciones clínicas. La ansiedad es uno de los síntomas más comunes entre muchas personas.

«Los sujetos sanos que vieron un avatar corriendo durante 30 minutos desde una perspectiva en primera persona experimentaron una reducción de la ansiedad», dice Erin Bloodworth, ACSM-EP, coordinadora de bienestar del LivingWell Cancer Resource Center, una división de Northwestern Medicine.

«Los resultados son importantes por lo que puede suceder en el hospital. La ansiedad es uno de los síntomas más comunes entre muchas personas», agregó.

Es interesante notar que se produjo una disminución de la ansiedad cuando los participantes de la investigación vieron jugar a su avatar. Cuando vio correr otro cuerpo familiar, hubo un resultado diferente.

“Según los investigadores, parece que hay un sentido psicológico de propiedad del cuerpo conocido en la perspectiva de la primera persona, mientras que los beneficios no se vieron en la tercera persona”, explica Glatt.

Los investigadores dicen que esta es la primera vez que un estudio analiza cuánto estrés experimenta una persona cuando usa su propio cuerpo para hacer ejercicio.

Aunque el tamaño de la muestra de este estudio es pequeño, es una buena demostración de algunos beneficios de participar en ejercicios de IVR.

Ventajas y desventajas de la realidad virtual

La mayoría de la gente está acostumbrada a usar la realidad virtual en los videojuegos. Sin embargo, también se utiliza en los sectores educativo, manufacturero y sanitario.

Como muestra este estudio, la realidad virtual es útil en el ámbito de la salud y el bienestar. Los últimos resultados se basan en otras investigaciones relacionadas con el uso de ejercicios de realidad virtual.

De manera similar, este estudio reciente encontró beneficios relacionados con el ejercicio sin la necesidad de hacer ejercicio. Este tipo de uso puede beneficiar a las personas que tienen dificultad para caminar.

Ryan Glatt, CPT

Las personas con problemas de movilidad o discapacidades pueden beneficiarse de la imaginación al simular el movimiento o correr desde una perspectiva en primera persona.

Glatt dice: “Las personas con problemas de movilidad o discapacidades pueden beneficiarse psicológicamente de moverse o correr en primera persona.

«Tal vez las personas en la oficina quieran sentirse mejor sin hacer ejercicio por diversión o para reducir el estrés, y pueden adoptar el ejercicio sin hacerlo», agrega.

Aunque Glatt siente que se necesita más investigación para determinar los verdaderos beneficios para estos grupos, la investigación reciente lo convierte en una opción viable. Pero hay preocupaciones sobre la situación.

«Puede haber una serie de problemas con la simulación de caminar, bucear y moverse. El principal es que realizar ejercicio simulado en lugar de ejercicio físico deja muchos de los beneficios para la salud del ejercicio simulado», dice Glatt.

Los expertos señalan que también existe un riesgo de movimiento que conduce a la cinetosis. El uso de auriculares durante largos períodos de tiempo puede causar dolor de cuello e incluso lesión de la médula espinal. Y desafortunadamente, no se basa en los métodos correctos de ejercicio.

El costo es otra consideración. “Los dispositivos de realidad virtual pueden ser costosos; caminar es gratis”, dice Bloodworth.

¿Es para ti?

IVR trae la pasión por el ejercicio. Suena divertido y gratificante. ¿Pero es tuyo? Si no puedes ir al gimnasio, ¿deberías vomitar y unirte a otra clase?

«Para aquellos que luchan por hacer ejercicio o tienen pensamientos negativos sobre el ejercicio, este tipo de simulaciones pueden ser útiles para un enfoque de ‘autorreflexión’ antes del ejercicio», dijo Glatt.

Pero a pesar de todas las buenas noticias, los expertos no dicen que dejemos de lado la precaución y nos olvidemos del ejercicio. Por supuesto, una cosa es mejor que la otra, pero es importante hacerlo bien.

«Ver a alguien hacer ejercicio no puede reemplazar el hecho de mover su cuerpo», dice Bloodworth.

¿Qué significa esto para ti?

El ejercicio regular es una excelente manera de mantener la mente activa. Como muestra esta investigación, aún puede recibir beneficios de salud mental, similares a los que obtiene al hacer ejercicio. Aunque se necesita más investigación, esta práctica puede ser beneficiosa y vale la pena explorarla si la movilidad es un problema. Sin embargo, esto no significa que sentarse sea un sustituto de levantarse y mover el cuerpo.

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