La atención plena puede ser una herramienta importante en la caja de herramientas para el alivio del dolor

La atención plena puede ser una herramienta importante en la caja de herramientas para el alivio del dolor

En este punto, la mayoría de nosotros estamos familiarizados con el concepto de atención plena. A través de esta antigua práctica de centrarnos en estímulos emocionales como la respiración o nuestro cuerpo, podemos estar más presentes en el momento, y esto puede reducir la depresión.

Los beneficios de la psicoterapia, que han sido probados a través de la investigación, son mejorar el estrés, mayor satisfacción en la relación, y reducción de los síntomas de depresión.

La meditación también se ha utilizado para reducir el dolor físico, lo que puede parecer contradictorio al principio, ya que la meditación puede centrarse en las sensaciones físicas. Pero una nueva investigación que investiga esta función cognitiva ha revelado un mecanismo que funciona en la mente.

Los investigadores están entusiasmados con el potencial de un método de alivio del dolor seguro, asequible y no opioide.

Investigar

El estudio involucró a 40 personas a las que se les realizaron escáneres cerebrales mientras se les aplicaba calor doloroso en la pierna. Posteriormente, se les pidió que calificaran cuánto dolor sintieron durante la prueba.

Los participantes fueron divididos aleatoriamente en dos grupos. Un grupo completó cuatro ejercicios de atención plena, mientras que el segundo grupo solo escuchó un audiolibro.

Después de completar sus sesiones, se escanearon los cerebros de los participantes mientras aplicaban calor doloroso en sus piernas. Mientras tanto, el grupo racional recibió instrucciones de meditar durante el experimento, mientras que el segundo grupo recibió instrucciones de respirar con los ojos cerrados.

Los resultados mostraron una reducción significativa en las respuestas de dolor neural y conductual para el grupo de atención plena en comparación con el grupo de control. Los participantes informaron una reducción del 33 % en el dolor leve y una reducción del 32 % en el dolor intenso.

Kiana Shelton, LCSW

La teoría es que la práctica regular de la meditación profunda puede hacer que el cerebro humano sea más tolerante al dolor.

Los investigadores explican que el dolor se redujo al debilitar la conexión entre el tálamo y el precúneo, que son áreas del cerebro asociadas con el entorno de la audición y «la naturaleza de la autoconciencia».

Al separar los pensamientos de dolor de los pensamientos personales a través de la meditación consciente, los participantes pudieron reducir su depresión.

«Uno se entrena para tener pensamientos y sentimientos sin poner su personalidad o ego, y ahora vemos cómo sucede esto en el cerebro durante el dolor crónico», dijo el autor principal del estudio, Fadel Zeidan, PhD. , en lanzamiento.

cerebro y dolor

El dolor está relacionado con el cerebro en muchos niveles. Nuestro sistema nervioso simpático, que controla nuestra respuesta de lucha o huida, está vinculado a nuestra respuesta al dolor percibido o al estrés anticipado.

Kiana Shelton, una profesional licenciada en salud mental de Mindpath Health, dice que cuando meditamos, comenzamos a calmarnos. Y cuando eso sucede, podemos cambiar a nuestro sistema nervioso parasimpático o SNP.

«El PNS es lo que nos permite relajarnos y descansar», dice Shelton.

«La idea es que el uso regular de la meditación profunda puede hacer que el cerebro de una persona sea más tolerante al dolor al poder conectar su SNP más rápido a través de la meditación», explica.

Kiana Shelton, LCSW

La meditación consciente es el mejor ejercicio.

«La meditación de atención plena es el mejor ejercicio», dice.

“Cuando tenemos dolor, a veces son nuestros pensamientos negativos o la anticipación del dolor lo que aumenta su fuerza fisiológica. Les recuerdo a los clientes que no deben subestimar el poder de la intención y la imaginación como algo que es obvio para que una persona pueda lograr la meta deseada. »

Las personas a menudo se esfuerzan por mejorar en la meditación cuando comienzan a participar en la atención plena, y esto puede conducir a un mayor estrés.

Comenzar con la práctica a corto plazo y probar métodos fuera de la meditación, como escribir, hacer yoga o caminar, puede aumentar sus posibilidades de ver los beneficios.

¿Qué significa esto para ti?

El dolor, ya sea a corto o largo plazo, puede tener efectos psicológicos negativos. Las investigaciones muestran que la meditación consciente puede ayudar a reducir el dolor incluso si eres nuevo en esto. La consistencia es clave para mejorar sus habilidades de pensamiento, y el ejercicio regular producirá los mejores resultados.

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