La Evidencia Está En: La Depresión Puede No Estar Relacionada Con Los Niveles De Serotonina

La Evidencia Está En: La Depresión Puede No Estar Relacionada Con Los Niveles De Serotonina

Una nueva revisión de investigaciones antiguas sobre la depresión está causando revuelo en la comunidad médica. Dirigidos por el University College London (UCL), los científicos no han encontrado pruebas claras de que la serotonina o los niveles de serotonina provoquen depresión.

esta sellado por dentro psiquiatría molecular, Los hallazgos llegan después de años de metanálisis y revisiones sistemáticas. Los investigadores sugieren que la depresión puede no ser causada por un desequilibrio químico en el cerebro y argumentan en contra del papel de los antidepresivos como primera línea de tratamiento.

«Durante muchos años, la gente ha pensado que la idea de que la depresión es causada por la falta de serotonina es una evidencia científica confiable», dice la autora principal, la profesora Joanna Moncrieff, profesora de psiquiatría en la UCL.

Esta idea o concepto fue la justificación inicial para el uso de antidepresivos modernos (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, llamados ISRS) y la industria farmacéutica los promovió con fuerza en las décadas de 1990 y 2000, explica Moncrieff. «Muchos científicos saben que la evidencia que respalda la evidencia era débil y contradictoria, pero debido a que nadie había hecho una explicación detallada de la evidencia en el pasado, era difícil decir si era cierta o no», agrega.

Manteniéndolo bien

Si bien los resultados de este estudio son ciertamente importantes, no refutan la eficacia de los antidepresivos para muchas personas, ni significan que deba dejar de tomarlos. Se necesita más investigación además de estudios adicionales sobre otros métodos para hacer frente a la depresión.

Una mirada más cercana a los comentarios.

Los estudios incluidos en esta revisión incluyeron a miles de participantes y tomaron varias medidas de la relación entre la serotonina y la depresión.

Un estudio que comparó los niveles de serotonina y sus productos de descomposición en la sangre o el líquido cefalorraquídeo no encontró diferencias entre las personas diagnosticadas con depresión y los controles sanos (comparación).

Joanna Moncrieff

El estudio actual nos permite llegar a una conclusión adecuada de la evidencia sobre la teoría de la depresión de la serotonina, que creemos que es importante para la comunidad científica y para todas las personas.

El equipo también analizó estudios en los que participaron cientos de participantes cuyos niveles de serotonina se redujeron aleatoriamente al eliminar de su dieta el aminoácido necesario para producir serotonina. Un estudio de 2007 y un ejemplo de un estudio reciente encontraron que este método para reducir los niveles de serotonina no causaba depresión en sujetos sanos, lo que desmiente el vínculo entre la deficiencia de serotonina y la afección.

Varios estudios grandes han analizado los cambios genéticos, incluido el gen transportador de serotonina, pero no han identificado diferencias genéticas entre individuos deprimidos y controles sanos.

Muchos estudios han analizado el impacto del estrés de la vida en el riesgo de depresión y encontraron que las personas que han experimentado el estrés de la vida tienen más probabilidades de sufrir.

«El estudio actual nos permite alcanzar un nivel apropiado de evidencia para la teoría de la depresión de la serotonina, que creemos que es importante para la comunidad científica y para el público en general», dice Moncrieff.

¿Qué significa esto para el cuidado de la depresión?

La conclusión es que no podemos decir con certeza que los antidepresivos funcionen de la forma en que muchas personas creen, dice Moncrieff. “Es decir, no corrigen el problema de la deficiencia de serotonina o el problema, porque este último no se ha demostrado”, explica.

Aron Tendler, MD, C.BSM, director médico de BrainsWay, dice que si bien la última revisión refuta la teoría de la serotonina, no refuta la eficacia del tratamiento.

Aron Tendler, MD, C.BSM

Esta revisión recuerda a todos los científicos que sean humildes y se centren en los datos y no en la teoría.

«Muchos psiquiatras y neurocientíficos sospechan que la teoría de la serotonina no era válida a partir del estudio Sequenced Treatment Alternatives to Relieve Depression (STAR*D) financiado por el NIMH, que se completó en 2004, o incluso antes», dijo el Dr. Tendero.

Dijo que por eso existen diferentes clases de antidepresivos que actúan sobre otros neurotransmisores, entre ellos otros fármacos como la psicoterapia, la estimulación magnética transcraneal y la terapia electroconvulsiva.

¿Una nueva comprensión de la depresión?

«Existe una fuerte evidencia de que los problemas de la vida, como el divorcio, la pobreza, las deudas, la soledad, el abuso infantil, el desempleo, etc., ponen a las personas en mayor riesgo de depresión», dice Moncrieff. «Lo que esto significa es que tenemos que dejar de ver la depresión como una enfermedad y verla como una reacción humana. Es cierto que el cerebro se ve afectado por la depresión, porque se ve afectado por todos nuestros pensamientos y acciones. El origen de la depresión puede encontrarse en el cerebro, o en alguna parte de su origen».

La psicoterapia que se adapta a cada individuo es importante, dijo Moncrieff, porque cada trastorno implica diferentes desafíos.

«Cosas como el ejercicio y la terapia psicológica se pueden usar en un ensayo controlado aleatorizado y se ha demostrado que son efectivos», agrega.

¿Qué significa esto para ti?

Si está usando antidepresivos, piense dos veces si debe hacerlo, no los deje de repente. Pide consejo a tu médico y, si decides dejarlo, asegúrate de hacerlo bajo supervisión médica y reduce la dosis gradualmente.

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