La tecnología portátil es el futuro de la atención de la salud mental

La tecnología portátil es el futuro de la atención de la salud mental

Hoy, uno de cada cuatro estadounidenses mayores de 18 años tiene un diagnóstico. La depresión se ha convertido en un problema mundial de salud mental. Las personas buscan formas de reducir los síntomas de ansiedad, depresión y más de una manera saludable y sostenible.

El ejercicio, llevar un diario, la medicación y la terapia son opciones populares, pero ¿qué hay de elegir un dispositivo portátil que controle su actividad cerebral como un rastreador de actividad física?

Hay una serie de herramientas disponibles para ayudar a las personas a lidiar con los problemas de salud mental y sus síntomas, como el insomnio, la ira y la depresión. Las pulseras, las cintas para la cabeza y las aplicaciones para teléfonos móviles utilizan diferentes tecnologías para ayudar a los usuarios a lidiar con los efectos emocionales y psicológicos del estrés y la ansiedad. Benefician al usuario, e incluso a la atención de la salud mental en general.

«La ropa mental puede ayudar a abordar la escasez de proveedores de atención de la salud mental y puede reducir la cantidad de casos crónicos que requieren procedimientos al final de la vida, como los implantes cerebrales», explica Rose T. Faghih, PhD, Profesora Asistente de Ciencias Biomédicas. Ingeniería, Universidad de Nueva York.

Al reconocer las señales que emiten el cerebro y el cuerpo, los dispositivos portátiles brindan información para ayudar al usuario a sobrellevar los síntomas. Puede llevar unos minutos averiguar qué está pasando y luego tomar medidas. Y un nuevo estudio, publicado en Biología Computacional PLoSagrega una función portátil que no solo lee las señales de estrés del cuerpo en segundos, sino que también brinda retroalimentación rápida y estrategias de mitigación.

Si bien la tecnología avanza para ayudar al usuario con una enfermedad mental, hay cosas que debe considerar antes de decidir si el dispositivo portátil es adecuado para usted. Analizamos la tecnología portátil emergente, en qué se diferencia de lo que hay en el mercado y qué significa este producto para el futuro de la atención médica.

Investigaciones recientes y productos de mercado

Una revisión de 2021 de 18 estudios mostró que varios tipos de ropa ayudan a identificar los síntomas de la depresión. Los dispositivos que formaron parte del estudio midieron varios parámetros, entre ellos la temperatura de la piel de la persona, la frecuencia cardíaca y el seguimiento de sus movimientos durante el trabajo. Un estudio encontró que los dispositivos pueden detectar el estrés y la ansiedad al monitorear la frecuencia cardíaca y la respiración.

Los usuarios están mejorando con otras cosas usando la tecnología. La ropa Apollo utiliza la terapia táctil para calmar tu sistema nervioso. Cuanto más lo uses, mejor te ayudará.

Oura, una compañía que fabrica un anillo que rastrea tu sueño y otros datos biométricos, dice que puede detectar cambios en la respuesta de tu cuerpo al estrés. El dispositivo portátil cambia sus objetivos diarios y le brinda retroalimentación.

Muse ofrece «pastillas para dormir digitales» que pueden ayudarlo a dormir si se despierta en medio de la noche. También proporciona información de biorretroalimentación.

Aunque estas prendas toman medidas para reducir el estrés del usuario, los hallazgos del estudio actual se basan en la lectura de los signos de estrés y ansiedad del cuerpo hasta cierto punto.

David A. Merrill, MD, PhD

Esto podría permitir información individualizada en tiempo real sobre cómo funciona el cerebro y cómo reacciona al estrés.

«Esta investigación representa la próxima fase o la próxima generación de monitoreo de biorretroalimentación. Esto puede permitir información en tiempo real sobre cómo funciona el cerebro del individuo y cómo reacciona al estrés. Esto crea muchos años de trabajo para observar cómo responde el cuerpo al estrés. » explica David A. Merrill, MD, PhD, psiquiatra y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute, Providence Saint John’s Health Center.

Tecnología de detección de piel

Un estudio reciente muestra cómo se produce la actividad electrodérmica (EDA) en la piel humana. Este trabajo se ocupa de las funciones del cerebro que están relacionadas con las emociones. Por lo tanto, lo que sucede en la piel es el resultado de lo que sucede en el cerebro.

«En respuesta a eventos excitantes, nuestro sistema nervioso simpático envía señales como pulsos a nuestras glándulas sudoríparas. Luego, debido a la diferencia en la excitación emocional y la participación del sistema nervioso simpático, hay un pequeño cambio en la función del sudor», dijo el Dr. Faghih, autor principal del estudio.

La tecnología, llamada MINDWATCH, puede detectar esos cambios en segundos. Esta tecnología aún no se ha puesto en forma portátil; sin embargo, su creación es un gran avance.

«Este algoritmo es muy rápido y se puede implementar en dispositivos portátiles debido a su pequeño tamaño. Esto también nos ayudará a proteger la privacidad del usuario. En lugar de enviar la señal capturada a la nube para su procesamiento, todo el proceso se puede realizar en el usable sin ningún riesgo de privacidad», dice Rafiul Amin, PhD, ingeniero de caracterización de DSP, Aeva. Dr. Amin es el primer autor de este estudio.

La última tecnología hace que los usuarios sean conscientes de que su cuerpo se está volviendo sensible a lo que está sucediendo. Con ese conocimiento y una suave respuesta a la música, puede hacer que su interpretación sea menos abrumadora.

Pero antes de usar una prenda o una ayuda para reducir sus síntomas, debe probar si es adecuada para usted.

Pros y contras

Los expertos esperan que los dispositivos portátiles puedan ayudar a reducir el costo de la atención médica para el paciente y el sistema en su conjunto. Hay muchos otros beneficios que brindan las nuevas herramientas y tecnologías.

La ropa le permite a una persona tomar el control de su propia atención médica. Ya sea que encuentren mejores formas de dormir o usen las respuestas para descubrir qué les causa estrés, las herramientas pueden ser beneficiosas. También tienen la capacidad de brindar mejor información a los profesionales médicos y terapeutas para ayudarlos a tratar a sus pacientes.

Pero existen limitaciones para usarlo con la tecnología moderna.

Dr. Avisek Choudhury

Cuando se trata de salud mental… tenemos que considerar si el paciente está listo para cuidar de sí mismo.

«Cuando se trata de salud mental… debemos considerar si el paciente está listo para cuidarse a sí mismo», dice Avishek Choudhury, PhD, Profesor Asistente, Departamento de Ingeniería de Sistemas Industriales y de Gestión, Universidad de West Virginia. Es posible que no entiendan el significado, lo que les dice el dispositivo, a menudo tienen muchas preocupaciones», agrega.

A pesar de las limitaciones, el futuro de los dispositivos portátiles en entornos psiquiátricos parece brillante. Los dispositivos alientan a los usuarios a tomar medidas para ayudarse a sí mismos. A medida que la tecnología continúa evolucionando, puede ser beneficioso tanto para los usuarios como para los profesionales médicos.

«[Wearables] fomentar la capacidad que todos tenemos de vernos a nosotros mismos», dijo el Dr. Merrill concluyó. Le dan la oportunidad de responder antes de que se salgan de control. Te permite concentrarte más en lo que te está pasando. «

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