La terapia de exposición a la realidad virtual puede ayudar a las personas a superar las fobias

La terapia de exposición a la realidad virtual puede ayudar a las personas a superar las fobias

Las fobias son uno de los trastornos mentales más comunes en los EE. UU., y aproximadamente el 10 % de las personas reportan algún tipo de miedo, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Una fobia verdadera se define como un miedo intenso e irracional a algo que conlleva poco o ningún riesgo.

Los investigadores que investigan los efectos de la realidad virtual (RV) en las fobias descubrieron que una combinación de terapia de exposición a la RV y terapia cognitiva conductual (TCC), a través de un nuevo programa, oVRcome, tuvo un impacto significativo en ayudar a los participantes a tratar sus fobias.

«Ha habido un aumento significativo en la cantidad de programas de autoayuda que tratan la ansiedad; sin embargo, solo alrededor del 4 % de los programas han sido evaluados cuidadosamente en investigaciones revisadas por pares», dice el investigador principal Cameron Lacey, profesor asistente en el Departamento. de Ciencias Psicológicas. Medicina en la Universidad de Otago en Christchurch, Nueva Zelanda.

«Es muy importante que las personas que usan estos programas tengan confianza en que se ha demostrado que el programa funciona», agrega Lacey.

Estudiar en detalle

Los estudiantes usaron una nueva aplicación de realidad virtual llamada oVRcome (desarrollada por el empresario tecnológico de Christchurch, Adam Hutchinson) para seguir un programa de autocontrol diseñado para ayudar a superar la ansiedad y los miedos comunes, como el miedo a las arañas, las alturas, las agujas, volar y los perros.

Lacey dijo: “La necesidad de participación era grande, ya que la gente ha estado viviendo con sus miedos durante casi 26 años.

En total, 129 personas participaron en un ensayo aleatorizado, realizado durante seis semanas entre mayo de 2021 y diciembre de 2021, con un seguimiento de 12 semanas Los participantes tenían entre 18 y 64 años y tenían miedo a volar, a las alturas, agujas, arañas o perros.

Registraron su progreso en cuestionarios semanales y tuvieron la oportunidad de ver a un psicólogo durante todo el experimento si encontraban algún problema.

cameron lacey

Las personas que han experimentado una fobia y no han podido encontrar tratamiento médico pueden estar seguras de que oVRcome ofrece una solución médica comprobada.

El programa incluye lo que se conoce como terapia de exposición, un tipo de TCC que expone a los participantes a sus miedos reales en un corto período de tiempo, cuyo objetivo es desarrollar tolerancia a la fobia de forma aprobada y clínicamente controlada.

Resultados, publicados en Revista de psiquiatría de Australia y Nueva Zelanda, mostró una reducción del 75 % en los síntomas de fobia después de un programa de tratamiento de seis semanas. Después de este tiempo, algunos de los estudiantes se sintieron cómodos enfrentando sus miedos en la vida real.

«Los participantes expresaron la validez del programa, destacando su potencial para brindar un tratamiento asequible y accesible a gran escala, especialmente para aquellos que no pueden acceder al tratamiento para las fobias», dice Lacey.

Uno tenía la confianza suficiente para reservar unas vacaciones familiares en el extranjero y otro dijo que ahora se siente seguro no solo sabiendo que hay una araña en la casa, sino que también puede deshacerse de ella por sí mismo.

«Las personas que viven con miedo y no han podido recibir tratamiento pueden estar seguras de que oVRcome ofrece una opción de tratamiento comprobada», agrega Lacey.

¿Por qué la gente tiene fobias?

Las fobias pueden ser causadas por una variedad de factores, dice Amy Morin, LCSW, psicoterapeuta y editora en jefe de Verywell Mind.

«Las experiencias de la infancia pueden causar miedo», dice ella. «La forma en que tus padres respondieron a tu miedo, por ejemplo, puede desempeñar un papel importante en tu miedo».

La genética también puede jugar un papel, agrega Morin. Esto significa que un historial familiar de problemas emocionales puede aumentar su riesgo de desarrollar una fobia.

Amy Morin, LCSW

Las experiencias de la niñez pueden causar fobias. La forma en que sus padres respondieron a su miedo, por ejemplo, puede desempeñar un papel importante en la forma en que desarrolla su miedo.

“Cuando una persona tiene miedo, su tendencia es pensar que lo temido o la experiencia es mala”, explica Morin.

Esas respuestas afectan el comportamiento de la persona, lo que a menudo conduce a la evitación, agrega Morin.

Hacen todo lo posible por alejarse de algo que les duele tanto. Cuando están lejos de su miedo, se sientan y piensan en cómo su miedo causa depresión, y continúa».

Aunque el nuevo estudio combina la realidad virtual con la TCC, que se enfoca en cómo las personas piensan, sienten y se comportan, algunas personas encuentran que la TCC por sí sola es suficiente para ayudarlas a superar sus miedos.

Un terapeuta que trata una fobia con TCC ayudará a alguien a desafiar los pensamientos, sentimientos y comportamientos que refuerzan su miedo.

«Con el tiempo, por lo general, el miedo se desvanece gradualmente hasta que ya no da miedo», dice Morin.

¿Qué significa esto para ti?

Si tiene una fobia, es posible que le receten medicamentos. A menudo se recetan antidepresivos, bloqueadores beta y benzodiazepinas para ayudar a las personas a superar las fobias.

La terapia visual es otra opción de tratamiento y otras opciones incluyen la hipnoterapia.

Si su fobia está afectando su capacidad para trabajar y disfrutar de su vida, hable con su médico acerca de las diferentes formas de ayudarlo.

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