Los casos de viruela del mono son altos en grupos gay y bisexuales. ¿Cómo podemos evitar el estigma?

Los casos de viruela del mono son altos en grupos gay y bisexuales.  ¿Cómo podemos evitar el estigma?

Hasta hace unos meses, el virus del mono rara vez se encontraba en humanos fuera de África. Pero a partir del 23 de julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que este es un problema de salud pública de preocupación en todo el mundo.

Según un estudio reciente, el 98 % de los casos positivos ocurrieron en parejas del mismo sexo, y se cree que la transmisión ocurre durante las relaciones sexuales.

Esto ha llevado a la difusión de falsedades de que los monos son una enfermedad de transmisión sexual y que su prevalencia se limita a la comunidad LGBTQIA+.

Todas estas afirmaciones son incorrectas y su propagación puede dañar no solo a las personas LGBTQIA+, sino al público en general.

La viruela del simio y la respuesta de salud pública

La viruela del mono es un primo más leve de la viruela que se identificó por primera vez en humanos en 1970. Por lo general, aparece como una erupción hinchada o dolorosa y puede ir acompañada de síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolores musculares, escalofríos e inflamación de los ganglios linfáticos.

En la mayoría de los casos, la viruela del simio se transmite a través del contacto de piel con piel durante un largo período de tiempo, así como a través de grandes gotas respiratorias al toser o estornudar.

La epidemióloga Mackenzie Weise, MPH, CIC, dice que cualquiera puede correr el riesgo de contraer el virus, y no aclarar ese hecho puede generar una falsa sensación de seguridad entre muchas personas.

Los hombres homosexuales y bisexuales han sido identificados como una población de alto riesgo según las experiencias actuales, pero el «alto riesgo» suele ser un área muy gris, dice.

«Por lo general, es muy básico, cambia y/o cambia», dice Weise.

Afortunadamente, el virus tiene una baja tasa de mortalidad y ya está disponible una vacuna que es 85% efectiva para prevenir los monos.

Randy Smith, LMFT

Deberíamos recibir más información sobre el virus pronto y tener acceso a más vacunas en más lugares… Por el momento, todavía es difícil encontrar una vacuna que sea cercana y conveniente.

El terapeuta licenciado Randy Smith, LMFT, apoya a un grupo de apoyo de hombres homosexuales en Los Ángeles, que se ha hecho conocido por su epidemia de monos.

Ha visto ansiedad en sus pacientes, y aunque los hombres que los atienden se han estado ayudando unos a otros y varios han sido vacunados contra la rabia sin efectos secundarios, Smith se siente frustrado por la respuesta de salud pública al brote.

«Deberíamos haber recibido más información sobre el virus antes y más vacunas en más lugares de Los Ángeles», dice Smith.

«En este momento, es difícil encontrar una vacuna que sea cercana y fácil».

Evitar la discriminación

Weise dice que la conexión entre el brote actual de viruela del simio y la homosexualidad no puede ignorarse, pero debe investigarse cuidadosamente. Ya sea que esté relacionado o no, existe un interés en el sexismo y el estigma.

«Los funcionarios de salud enfrentan un desafío único aquí: la necesidad de advertir a las poblaciones vulnerables a medida que se propaga la epidemia, combinada con la necesidad única de garantizar que los mensajes no se utilicen para promover el miedo, el prejuicio y el estigma preexistentes», dijo. dice Weise.

Caroline Dorsen, PhD, cuya investigación se ha centrado en el estigma, la discriminación y la discriminación en las desigualdades de salud LGBTQIA+, muestra cómo la respuesta de salud pública es menor de lo necesario para contener las enfermedades infecciosas que «afecta en gran medida a las minorías sexuales…».

Prevenir el estigma será fundamental para evitar que se repita el daño causado a la comunidad LGBTQIA+ durante la crisis del VIH/SIDA de la década de 1980.

Dra. Caroline Dorsen

Algunas personas necesitan ayuda adicional debido al aislamiento, la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático que puede causar la viruela del simio.

«Los proveedores de atención médica son conscientes de los errores del pasado, especialmente cómo el estigma ha retrasado la respuesta al VIH y el impacto negativo que ha tenido el estigma personal y social en las muertes innecesarias relacionadas con el SIDA», dice Dorsen. .

Sin embargo, es posible que la actual epidemia de monos pueda causar una crisis de SIDA entre los sobrevivientes, los cuidadores y aquellos que han perdido a seres queridos, dice Dorsen.

Esto también puede ser un desencadenante para las personas que han trabajado en la primera línea de la pandemia de COVID-19.

«Algunas personas necesitarán tratamiento adicional debido al aislamiento, la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático que puede causar la viruela del simio», dice ella.

«Sin embargo, también espero que lo que hemos experimentado en los últimos dos años nos permita sentir empatía, protegernos y cuidarnos unos a otros sin juicios ni prejuicios».

¿Qué significa esto para ti?

Aunque cualquiera puede adoptar un mono, esto no significa que debas tener miedo. El riesgo de contraer el virus es bajo y tomar precauciones durante el contacto cercano puede reducir el riesgo.

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