Los niños necesitan ayuda adicional hoy, especialmente para el regreso a clases

Los niños necesitan ayuda adicional hoy, especialmente para el regreso a clases

Es natural que los niños tengan miedo de volver a la escuela, pero estas preocupaciones pueden ser muy difíciles en estos días. Según un estudio reciente, la salud mental de los niños que viven en los EE. UU. está en crisis.

Una encuesta de 1007 padres estadounidenses realizada en junio de 2022 por Verywell Mind and Parents encontró que el 54 por ciento de los padres están preocupados por la salud de sus hijos. Aproximadamente 1 de cada 3 (35 por ciento) dijo que su hijo mostraba signos de lucha o depresión al menos una vez a la semana.

La enfermedad mental es difícil y hay muchos factores que contribuyen a ella, pero este estudio encontró que la escuela es la principal causa de depresión en los niños, seguida de los malentendidos, las amistades y las epidemias.

Los niños de todas las edades pueden experimentar problemas de salud mental, dice Amy Morin, LCSW, psicoterapeuta y editora en jefe de Verywell Mind. “Los padres a menudo piensan en la salud mental de sus hijos diciendo cosas como: ‘Son demasiado jóvenes para tener problemas de salud mental’ o ‘Sus calificaciones son buenas, así que deberían ser buenas’. Pero las malas calificaciones no son el único síntoma que enfrentarán. «Y puede haber otras razones.

Esto es lo que puede preocupar a su hijo y cómo puede ayudarlo.

El estrés de COVID-19 continúa

Una encuesta de 2020 de 1,000 padres en todo el país, dirigida por el Hospital Infantil Ann & Robert H. Lurie en Chicago, dijo que el 71 por ciento de los padres dijeron que la epidemia ha afectado la salud de sus hijos. Además, el 69 por ciento dijo que la epidemia era lo peor que le podía pasar a su hijo.

El estrés relacionado con la COVID-19 es comprensible, dice el Dr. Zishan Khan, psiquiatra sénior de niños, adolescentes y de Mindpath Health. Él dijo: «Es muy común que los niños continúen preocupándose por sus vidas ya que las cosas han ido bien desde que comenzó el brote.

Zishan Khan, MD

A muchos niños les resulta difícil regresar a la escuela después de haber sido liberados del aprendizaje real y haber dejado la seguridad y la comodidad de sus hogares.

Esta preocupación no es solo el miedo a enfermarse o transmitir el virus a otros. Dr. Khan dijo: «A muchos niños les resulta difícil regresar a la escuela después de no haber aprendido y salir de sus hogares de manera segura.

Dr. Khan continúa: «Pueden desarrollar malos hábitos debido a una vida diaria agitada o la falta de disciplina que tuvieron durante el año escolar cuando estaban cara a cara».

Es posible que muchas personas no se den cuenta de cómo esta pandemia ha afectado la capacidad de socializar y conectarse con los demás. Dr. Khan dijo: «Muchos niños tienen dificultades para socializar y están muy ansiosos cuando están cerca de grandes grupos de personas, porque ya no están acostumbrados». «Esto es especialmente cierto para los niños que eran pequeños o que acababan de ingresar a Pre-Kindergarten/Kindergarten a fines de 2020».

Cuidar de los adultos

Cuanto más entendemos la salud mental de los niños, más nos damos cuenta de que las preocupaciones de los «adultos» (el aumento del costo de vida, la agitación política, etc.) afectan más a los miembros más jóvenes de nuestras familias.

Los problemas que afectan a los padres afectan a los niños por varias razones. Morin dijo: «Cuando los padres están estresados, los niños están felices. “Además, los niños pueden verse afectados indirectamente por las historias de los adultos cuando cambia el comportamiento de sus padres, como dejar de conducir por el aumento del precio de la gasolina”.

Los niños necesitan sentirse comprendidos y validados, por lo que incluso si cree que sus sentimientos son irracionales o exagerados, es importante aceptarlos. «En lugar de decir ‘No te preocupes’, di algo como ‘Sé que estás realmente preocupado por esto'», dice Morin.

Enseñar a su hijo sobre la ansiedad lo ayuda a aprender a reconocer los síntomas físicos y emocionales que está experimentando. Y aprender habilidades de afrontamiento, como hacer ejercicio, crear algo o hablar sobre sus sentimientos, son herramientas valiosas para la vida.

Cómo ayudar a su hijo a regresar a la escuela

Cualquiera que sea la causa de la ansiedad escolar de su hijo, hay algunas cosas que puede hacer para facilitar la transición.

Recuerde, su hijo no será el único que se sienta así, y al tener una conversación abierta y honesta sobre la salud mental, puede cambiar la forma en que actúa para proteger su salud mental y su estado físico. «Empoderarlos para resolver problemas en lugar de arreglarlos», dice Morin. «Siéntese y piense en formas de ayudarlos y alentarlos a elegir el camino que quieren probar».

Doctora Doreen Marshall

Pregunta si necesitas ayuda, lo mejor que podemos hacer por quienes nos rodean es ser un ejemplo de cuidado de nuestra salud mental.

Morin también recomienda establecer rutinas para sus hijos. Él dijo: «Cuando saben qué esperar, no se preocupan demasiado por lo que sucederá en el futuro».

Un día de salud mental puede ser útil si se usa para ayudar a su hijo a recuperarse, aprender nuevas habilidades u obtener ayuda médica. Pero Morin advierte que deben usarse con precaución.

«La evitación aumenta la ansiedad», dice. «Por lo tanto, permitir que un niño se quede en casa para evitar hacer una presentación frente a la clase solo proporciona un alivio temporal. Puede ser mejor que vayan a la escuela y enfrenten sus miedos con apoyo adicional o situaciones estructuradas».

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