Para que el cerebro funcione correctamente, los niños necesitan dormir bien

Para que el cerebro funcione correctamente, los niños necesitan dormir bien

En 2009, alrededor del 30% de los estudiantes de secundaria durmieron lo suficiente cada noche. Para 2015, se había reducido al 27%. Esto significa que casi dos de cada tres jóvenes no duermen lo suficiente.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda 9 horas de sueño para niños de 6 a 12 años. Además de causar baja energía, fatiga y depresión, La falta de sueño también puede afectar a los niños física y emocionalmente.

«El sueño es muy importante para que una persona pueda recordar y limpiar las cosas que produce el cerebro durante el día. Para los niños, el sueño es el mejor momento para el crecimiento», explica Ze Wang, PhD, Profesor de Radiología de Diagnóstico y Medicina Nuclear de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Dr. Wang es el autor principal de un nuevo estudio que analiza el papel de la privación del sueño en la salud del cerebro de los niños, ahora y en el futuro.

Mientras observamos cómo el sueño afecta la función cerebral, observamos lo difícil que es dormir bien por la noche, las barreras que impiden que los niños duerman lo suficiente y cómo los padres pueden asegurarse de que no se descuide la importancia del sueño en los niños.

Lo que dice el estudio

Los investigadores querían saber no solo los efectos de la privación del sueño en la función cerebral, sino también cuánto duraban los efectos. Obtuvieron los datos del estudio Desarrollo Cognitivo del Cerebro Adolescente (ABCD), de más de 8,000 niños entre las edades de 9 y 10 años.

Estos datos se extrajeron de 21 centros de estudio en los Estados Unidos y se dividieron en dos grupos. Los niños fueron clasificados como durmiendo lo suficiente, con 9 horas al día, o no durmiendo lo suficiente con menos de esa cantidad.

Para ambos grupos, los investigadores observaron la salud, los problemas de comportamiento y la función cerebral de los niños. Observaron los resultados de los mismos niños dos años después. esta sellado por dentro The Lancet Salud de niños y adolescenteslos resultados indican que el deterioro neurocognitivo resultante de la privación del sueño.

Ze Wang, doctorado

Descubrimos que la falta de sueño tenía efectos negativos en la estructura del cerebro, la comunicación, el comportamiento, la cognición y la salud mental, y estos efectos persistieron después de dos años.

«Descubrimos que la falta de sueño tenía efectos negativos en la estructura del cerebro, la coordinación, el comportamiento, la cognición y la salud mental, y estos efectos desaparecieron después de dos años», dijo el Dr. Wang.

También dicen que los hallazgos tienen implicaciones tanto para los niños como para los padres. «Aunque los efectos son menores, pueden ser a largo plazo, acumulativos o permanentes si la condición de no dormir lo suficiente no cambia. Con el tiempo, puede conducir a enfermedades crónicas en la edad adulta», dice el Dr. Wang aconseja.

Aunque el estudio se limitó a niños de 9 y 10 años, el insomnio es un problema para niños de todas las edades. Los niños que no duermen lo suficiente tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud, diabetes y obesidad. El rendimiento académico y deportivo también se ve afectado. Los niños pequeños con falta de sueño tienen más probabilidades de tener una función neuroconductual deficiente.

Ayudar a los niños a dormir lo suficiente requiere analizar qué los mantiene despiertos durante la noche.

Por qué los niños duermen menos

Con opciones que van desde la danza hasta el teatro y desde los deportes hasta el ajedrez, no hay límite para la cantidad de clubes y organizaciones a las que un niño puede unirse. Junto con los trabajos para mantenerlos ocupados, la tecnología se apodera de su tiempo. Las investigaciones muestran que el 60% de los niños menores de 12 años usan un teléfono inteligente; El 44% usa una computadora, computadora portátil o dispositivo de juego. Los niños tienen mucho tiempo para hacer cosas, lo que puede conducir a que descansen menos.

«La adolescencia es un momento muy importante para el desarrollo del cerebro. Los cambios rápidos en la estructura y función del cerebro lo hacen más vulnerable a cambios como el insomnio. Efectos secundarios similares pueden acumularse o amplificarse, lo que resulta en cambios irreversibles», dice el Dr. Wang.

No son solo los problemas a largo plazo los que causan preocupación.

«Hay consecuencias todos los días por no dormir lo suficiente. Los dos primeros son que no estás pensando con claridad, estás confuso, [and the] . . . afecta tu forma de pensar», explica Mary Alvord, PhD, coautora de Conquer Negative Thinking for Teens: A Workbook to Break the Nine Thought Habits That Is Backing You Back».

Ayudar a los niños a obtener lo que necesitan

Ayudar a los niños a comprender la importancia de las prioridades y la programación no solo les ayuda a dormir lo suficiente, sino que también es una valiosa habilidad para la vida.

«Creo que necesitan saber cómo se ocupa de las actividades y necesidades en la escuela. Porque muchos niños están muy ocupados en este momento», dice la Dra. Alvord.

María Alvord, PhD

Ciertamente en el dormitorio o donde duermas. [needs to be] Bueno para dormir, y solo para dormir.

También dice que la gestión de la tecnología también es importante. «Los niños son realmente padres [need to] asegúrese de que no haya pantallas en el dormitorio. Ciertamente en el dormitorio o donde duermas. [needs to be] para ayudar a dormir, y solo a dormir”, añade.

Los expertos dicen que algunos consejos incluyen asegurarse de que su dormitorio esté lo suficientemente oscuro, tranquilo y con sueño; evite las bebidas con cafeína por la tarde o por la noche; y tener tiempo para relajarse antes de acostarse. Hacer ejercicio, leer un libro o escuchar música edificante puede ayudar.

En última instancia, los niños imitan el ejemplo de sus padres. Y aquí es donde pueden tener influencia.

«Debería tomarlos como ejemplo. Deben discutir la importancia del sueño. Los padres son modelos a seguir. No es lo que decimos, es lo que hacemos», dijo el Dr. concluyó Alvord.

¿Qué significa esto para ti?

Es difícil para los adultos trabajar varias horas mientras duermen. Para los niños, que a menudo no saben cómo lidiar con el costo mental y emocional que puede tener la falta de sueño, es aún más difícil.

Además, como sugiere la investigación, la falta de sueño afecta la función cerebral, el estado de ánimo y el comportamiento de un niño. Los padres pueden dar un buen ejemplo, ayudar a los niños a priorizar sus horarios y enfatizar la importancia de una buena noche de descanso.

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