Se ha lanzado un nuevo Escuadrón Suicida 988, pero sacarlo no será fácil

El suicidio continúa siendo la principal causa de muerte cada año en los Estados Unidos. Aproximadamente 46,000 personas morirán por suicidio en 2020, eso es una persona cada 11 minutos. Pero en 2020, una nueva ley creó una simple llamada para recordar la atención médica al 988 con la esperanza de brindar alivio.

Este número, que se activará el 16 de julio, reemplazará a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio actual, 1-800-273-8255 (HABLAR). Desde su creación, Lifeline ha recibido más de 20,4 millones de llamadas de personas en crisis y ha brindado asistencia las 24 horas.

Históricamente, menos del 2% de las llamadas de Lifeline involucran servicios de emergencia, y muchas personas que han tenido pensamientos suicidas informan que la llamada les impidió suicidarse.

Pero con un nuevo número que es más fácil de recordar, se espera que aumente el volumen de llamadas, y algunos expertos temen que el sistema no esté listo.

Salida inconsistente e inconsistente

En tiempos de crisis o ansiedad, uno puede llamar o enviar un mensaje de texto al 988 y conectarse con consejeros de salud mental, prevención del suicidio y abuso de sustancias. El lanzamiento del nuevo número es parte de un impulso mayor para hacer que los servicios de salud mental y abuso de sustancias sean más accesibles.

Idealmente, cuando la persona que llama marque el 988, se conectará con un consejero capacitado que escuchará con empatía y hará las preguntas correctas para averiguar todo lo que necesita para ayudar.

Si bien la mayoría de los problemas se pueden escalar por teléfono, algunas personas que llaman necesitan ayuda y, en ese caso, el operador enviará un equipo de problemas móvil a la ubicación de la persona que llama.

Si bien la idea es sólida en teoría, los defensores de la salud han expresado su preocupación por la «publicación inconsistente y desorganizada» del nuevo número.

Benjamin Miller, psicólogo

La promesa del 988 es que experimentará atención médica y no una respuesta legal. Esta será nuestra realidad, puede tomar algo de tiempo hacerlo bien.

Benjamin Miller, PsyD, presidente de Well Being Trust, dice que a los líderes y legisladores se les dio dos años para redactar, proponer, aprobar e implementar legislación para garantizar el éxito de 988 en su primer día.

«Sin embargo, solo unas pocas semanas antes de que se implementara el 988, teníamos la mitad de los estados del país sin leyes claras sobre cómo financiar a los operadores y respondedores del centro de llamadas del 988 en sus condados, y muchos ciudadanos que no sabían que el 988 es qué o qué esperar si necesitan comunicarse con él», dice Miller.

Problemas de llamadas

Una de las preocupaciones de Miller es el tiempo de espera. Las llamadas telefónicas se realizan a través de las áreas conflictivas del gobierno, que reciben muy poco dinero y, por lo tanto, son limitadas.

Sin la financiación y el personal adecuados, el volumen de llamadas puede dejar a las personas que llaman atrapadas en un momento crítico.

«Muchas personas que llaman todavía tienen que comunicarse con un consejero, pero terminan esperando en la fila durante mucho tiempo antes de que se responda su llamada», dice Miller. «Esto solo es posible hasta que nuestras líneas estén completamente publicitadas y financiadas».

El nuevo número es también un intento de dejar de depender de la policía para resolver problemas mentales, que pueden ser peligrosos o fatales para ciertos grupos, como las personas con autismo, personas de raza negra, o personas transgénero.

Sin embargo, a partir de ahora, para las personas que llaman que necesitan asistencia física, aún pueden encontrar una respuesta policial y un viaje a la sala de emergencias si no hay un centro de salud mental especializado disponible cerca, dice Miller.

«La promesa de 988 es que experimentará tratamiento médico y no una respuesta legal. Esta será nuestra realidad, puede llevar más tiempo mejorar», dice Miller.

Esperanza por delante

Si el centro de emergencia estatal no puede atender llamadas de gran volumen, las llamadas se transfieren al centro de emergencia nacional. Si bien esto puede ser útil para la persona que llama, es más fácil conectar a la persona que llama con la ayuda local.

Para combatir esto, en 2019, Vibrant Emotional Health, el administrador sin fines de lucro de Lifeline, donó miles de millones de dólares a 12 países para ayudar a fortalecer los centros de crisis que recurren a Lifeline.

“Empoderar el entorno en torno a la crisis de Lifeline es una forma importante de fortalecer nuestro bienestar emocional y salvar vidas”, dijo Kimberly Williams, presidenta y directora ejecutiva de Vibrant Emotional Health, en un comunicado. .

Acciones como estas, como la legislación y la financiación del gobierno, serán importantes para garantizar el éxito de este nuevo teléfono.

Si bien queda mucho trabajo por hacer para establecer una línea directa y poner a la gente al día, Miller se mantiene optimista de que puede salvar vidas y cambiar la forma en que pensamos y hablamos sobre nuestras necesidades de salud mental.

Espera que algún día sea tan popular como llamar al 911 en caso de emergencia.

«Creo que, con el tiempo, podemos llegar a ese punto en el que alguien puede ver a alguien con un problema de salud mental y decir: ‘Llame al 988’, y esa persona puede obtener la atención médica inmediata o la ayuda que necesita», dijo. él dice.

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